Reyes Magos, día lleno de Fantasías e historias

Historia y Leyenda de Los Reyes Magos (la Ilusión y alegría en miles de niños)

Historia y Leyenda de Los Reyes Magos (la Ilusión y alegría en miles de niños)

Los Reyes Magos de Oriente (o simplemente Reyes Magos) es el nombre por el que la tradición cristiana denomina a los «magos»

Historia y Leyenda de Los Reyes Magos (la Ilusión y alegría en miles de niños)

LA LEYENDA DE LOS REYES MAGOS

Los Reyes Magos son personajes procedentes de la cultura popular cristiana. En la actualidad la religiosidad popular les ha asignado en algunos países una función, la cual es la de permitir afirmar a los niños que están siendo vigilados en su comportamiento por ellos y que dependiendo del mismo,  les traerán regalos una vez al año, en la madrugada del 6 de enero, en la fiesta de la Epifanía.

Pero que sabemos de los Reyes Magos?

LAS MENCIONES EN LA BIBLIA

Solo el evangelio según San Mateo menciona a los magos en la Biblia. Es poco lo que dice este Evangelio sobre los sabios de Oriente. Tampoco menciona un número específico de ellos: “Nacido, pues, Jesús en Belén de Judá en los días del rey Herodes, llegaron del Oriente a Jerusalén unos magos diciendo: ¿Dónde está el rey de los judíos que acaba de nacer?” Mateo cap. 2, vers. 1-2

“Y al entrar en la casa, vieron al niño con su madre María, y postrándose, lo adoraron; y abriendo sus tesoros, le ofrecieron presentes: oro, incienso y mirra”. Mateo cap.2, vers.11

San Mateo nos deja ver en otro versículo que eran astrólogos que conocían con precisión el movimiento de las estrellas.

LA LEYENDA

Cuenta la leyenda que tres Reyes de Oriente fueron elegidos por Dios para que fueran a reconocer a su hijo. Para guiarse los Reyes Magos siguieron una misteriosa estrella (la estrella de Belén) que los llevó hasta Belén, encima de un humilde establo donde acababa de nacer Jesús. Saludaron a sus padres y se arrodillaron frente al niño, entregándole sus regalos: oro, incienso y mirra.

Antes de llegar, encontraron al rey Herodes el Grande en la ciudad de Jerusalén, quien astutamente les conminó a que, de regreso, hablaran con él para darle noticia del sitio exacto donde se encontraba dicho niño; y, así, poder ir él también a adorarle. (En realidad, lo que quería era matarlo.

La historia sigue contando cómo un ángel se apareció a los tres reyes magos y les advirtió del peligro que corría Jesús si ellos obedecían a Herodes. Así pues, no volvieron por el mismo sitio.

Herodes ordenó entonces la matanza de todos los niños menores de dos años nacidos en Belén (Judea), con el fin de deshacerse del recién nacido Jesús de Nazaret: la Matanza de los Inocentes

DIOS, REY Y HOMBRE

Cada regalo que los Reyes Magos ofrecieron al Niño Jesús tiene un valor simbólico.

– Oro: representa su naturaleza real, como presente conferido a los reyes, aclama a Jesús como Rey de Reyes.

– Incienso: representa su naturaleza divina, usado en el culto en los altares de Dios, aclama a Jesús como Dios.

– Mirra: compuesto embalsamador para los muertos, representa el sufrimiento y muerte futura de Jesús, reconoce a Jesús como hombre mortal.

ERAN MAGOS?

El nombre de mago proviene del latín Magi y este del griego “µ????”. Este término, sin tener el mismo significado que el actual, era un título que se le daba a las castas sacerdotales del zoroastrismo. Como parte de su religión, estos sacerdotes tomaban una especial atención a las estrellas, y ganaron una reputación internacional por la Astrología.

Por entonces la Astrología y la Astronomía no estaban separadas, como hoy lo están, de manera que se creía que los designios humanos podían conocerse si se estudiaban cuidadosamente las estrellas. Si tomamos en cuenta esta traducción y las citas de Mateo podemos considerar a los Reyes Magos como hábiles observadores del cielo.

ERAN REYES?

El título de monarcas no tiene base sostenible y procede de una cita del teólogo y abogado cartaginés Tertuliano basándose en el texto del Salmo Proverbio para Salomón. Afirmó que los magos debían ser Reyes que procedieran de Oriente y en los siglos siguientes la visión monárquica de estos magos se fue imponiendo hasta llegar a nuestros días.

ERAN TRES?

El número de Reyes Magos tampoco se cita con exactitud. En distintas representaciones iconográficas realizadas en templos durante los siglos III y IV aparecen dos, tres y hasta cuatro magos. Otras fuentes cristianas (sirias y armenias) pensaron en doce Reyes al relacionarlos con las doce tribus de Israel o con los doce apóstoles.

Los cristianos egipcios creían que eran sesenta. En el siglo tercero, el teólogo Orígenes indicó que los Reyes Magos eran tres. Al fin y al cabo son tres los regalos que se nombran en el Evangelio de San Mateo: oro, incienso y mirra.

LOS NOMBRES

Sumado a la leyenda difundida por la Iglesia católica de que los “reyes magos” fueron tres, se les han asignado los nombres de “Melchor”, “Gaspar” y “Baltasar”. La primera vez que surge estosl nombres es en la iglesia de San Apolinar Nuovo, en Rávena (Italia). El friso de la imagen está decorado con mosaicos de mediados del siglo VI que representan la procesión de las Vírgenes.

Esta procesión está conducida por tres personajes vestidos a la moda persa, tocados con un gorro frigio y su actitud es la de ir a ofrecer lo que llevan en las manos a la Virgen que está sentada en un trono y tiene al Niño en su rodilla izquierda. Encima de sus cabezas se pueden leer tres nombres, de derecha a izquierda: Gaspar, Melchior, Balthassar…

DE DONDE PROCEDIAN?

Tradicionalmente se considera que eran babilonios, entre otras cosas por algunos puntos en común con el pueblo judío y porque el resto de Israel estaba rodeado por el Imperio Romano.

Muchos investigadores los consideran originarios de Persia (actual Irán) partiendo de la base de que muchas leyendas que contiene hoy en día la Navidad proceden de costumbres anteriores al cristianismo. Por ejemplo los sacerdotes persas del siglo V y VI a.C. también le ofrecían a su dios (Ahura-Mazda) oro, incienso y mirra. No debe considerarse Persia una idea alocada ya que está al este de Israel, a unos 1800 kilómetros, el doble de la distancia que separa Jerusalén de Babilonia.

Algunas pinturas afianzan también esta posición, por ejemplo en la anteriormente mencionada (ver imagen). En ella encontramos a los 3 reyes con una indumentaria persa.

EL ASPECTO FISICO

La representación de uno de los Reyes Magos como hombre de raza negra, no comenzó hasta el siglo XIV. El venerable monje benedictino, Beda, doctor de la Iglesia, los describió así en un códice: “Melchor, anciano de blancos cabellos y larga barba del mismo color; Gaspar, más joven y rubio; Baltasar, negro”. Beda los consideró representantes de Europa, Asia y Africa, para así acentuar la soberanía universal de Cristo sobre todas las razas y países.

EL DESTINO

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Su destino, tras la adoración, fue incierto. San Mateo sólo dice que regresaron a su país por otro camino para burlar a Herodes. La tradición piadosa afirma que fueron discípulos de Santo Tomás. Otros afirman que fueron consagrados obispos y murieron martirizados hacia el año 70 de nuestra era. Sus supuestas reliquias fueron transportadas de Milán a Colonia en el siglo XII, donde Federico Barbarroja enterró sus restos, y posteriormente, en el año 1248, comenzó a erigirse en ese sitio la famosa catedral de esa ciudad alemana donde aún hoy son venerados.

MAS ALLA DE TODA CREENCIA

Hoy día los Reyes Magos junto a Papa Noel son los personajes más queridos en los países latinos. Comparten el oficio de regalar y hacer felices a los más pequeños.

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